Czym jest upływający czas?

Czym jest czas? Bardzo trudno jest zdefiniować to określenie. Każdy z nas intuicyjnie wie czym on jest, ale tak ciężko jest określić to słowami. Dla niektórych jest on wymiarem, który definiuje położenie człowieka we wszechświecie. Wiemy też to, że nieubłaganie płynie i sekunda następuje po sekundzie. Udało się nam okiełznać go na tyle, że jesteśmy w stanie bardzo precyzyjnie określić porę dnia i odmierzyć czas z dokładnością do tysięcznych setnych sekundy. Jest to naprawdę wielkie osiągnięcie, ponieważ jeszcze do niedawna ludzie nie korzystali z zegarków. Porę dnia określano na podstawie położenia słońca na niebie – nie było to zbyt dokładne, ale pozwalało na ustalenie czy jest poranek, południe czy może dochodzi zmierzchu. Takie rzeczy były najważniejsze, bo warunkowały przetrwanie.

Zegarek starego typu (sxc.hu)

Zegarek starego typu (sxc.hu)

Zegarki kwarcowe

Człowiek nie miał szans w trakcie nocy i łatwo mógł zostać rozszarpany przez zwierzęta. Dlatego musiał schować się zanim słońce zupełnie zaszło. Dzięki temu nasz gatunek mógł przeżyć do dnia dzisiejszego. Obecnie najczęściej korzystamy z zegarków kwarcowych, które pozwalają na bardzo dokładne odmierzanie czasu. Wykorzystuje się kryształ kwarcu, który drga z określoną częstotliwością. Na podstawie okresu drgań możliwe jest ustalenie sekundy i wprowadzenie mechanizmu w ruch. Nie jest to jednak najdokładniejsza metoda jaka jest znana – większa precyzją odznaczają się zegary atomowe i pulsarowe. Nie są one stosowane na co dzień głównie z uwagi na ich wymiary oraz wysokie koszty.